HĂ©patite A

Puisque le virus de l’hĂ©patite A (VHA) n’évolue jamais vers la chronicitĂ©, le diagnostic d’une hĂ©patite A n’est considĂ©rĂ© que dans un contexte d’hĂ©patite aiguĂ« (ictère et/ou transaminases AST et ALT>500 – 1000 U/L). Le test le plus utile est donc la recherche des IgM anti-VHA puiqu’il signe une injection aiguĂ«; la recherche des IgG anti-VHA ne permet pas de distinguer une infection aiguĂ« d’une infection ancienne.

Épidémiologie et prévention

Le VHA se transmet par voie fécale-orale. On considère généralement que les patients sont infectieux surtout durant les deux semaines précédant l’apparition des symptômes de la maladie (figure 2), mais on a démontré récemment la persistance du VHA dans les selles de certains patients jusqu’à 3 mois après l’apparition des symptômes de la maladie. Au Québec, les cas d’hépatite A sont surtout observés à la suite de voyages internationaux (Amérique centrale et Amérique latine, Afrique, Moyen-Orient et Asie), mais on a aussi documenté une épidémie d’hépatite A dans la communauté homosexuelle du centre-ville de Montréal depuis 1994 et une campagne de vaccination est actuellement en cours.

On recommande également la vaccination contre le VHA pour les personnes qui prévoient séjourner dans des pays où l’hépatite A est endémique, pour les résidents et le personnel des établissements pour déficients intellectuels, et pour les personnes qui sont exposées aux infections en raison de leurs habitudes de vie, notamment les jeunes de la rue et les utilisateurs de drogues injectables (pour une liste exhaustive des indications de vaccination, cf protocole d’Immunisation du Québec, Ministère de la Santé et des Services sociaux).

Il existe deux vaccins contre l’hépatite A, le Havrix et le Vaqta, qui semblent équivalents. La première dose confère une protection environ 1 mois après son administration, et une dose de rappel 6 mois plus tard permet d’étendre la durée de la protection à 10 ans ou plus. Le Twinrix est un vaccin combiné contre l’hépatite A et l’hépatite B qui est disponible depuis peu.

 

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